L’anxiété Chez L’Enfant

En tant que psychologue  se spécialisant dans le travail auprès des enfants, adolescents et de leur famille, l’une des principales raisons pour laquelle les parents me consultent est parce que leur enfant souffre d’anxiété.

Selon Statistiques Canada, 6.4% des enfants de moins de 15 ans souffriraient d’un trouble anxieux, l’anxiété étant donc le problème de santé mentale le plus commun chez les enfants et les adolescents. L’anxiété peut prendre plusieurs formes: phobie spécifique (par exemple, peur des chiens, du dentiste, etc.), l’anxiété de separation (anxiété qui survient lors d’une séparation d’avec le parent, par exemple, de fortes crises lorsque l’enfant est laissé à la garderie), les attaques de panique, l’anxiété sociale, le mutisme sélectif et le trouble d’anxiété généralisé.

L’un des aspects les plus importants du traitement de l’anxiété est l’exposition. Il s’agit d’un processus graduel qui aide les enfants à expérimenter avec des situations provoquant de l’anxiété alors qu’ils ont appris des stratégies afin de les aider à gérer cette anxiété. Ceci aide à prévenir l’évitement, qui mène à plus d’anxiété avec le temps. Prenons l’exemple d’un enfant qui a peur des chiens après s’être fait mordre.  Il est possible que la famille en vienne qu’à éviter d’aller chez des gens qui ont des chiens, et même à changer de trottoir lorsqu’ils prennent une marche et voit un chien au loin. Dans ce type ce situation, l’enfant apprend rapidement que les chiens doivent VRAIMENT être dangereux, parce que ma famille fait un grand effort pour les éviter. Dans ce cas-ci, l’exposition pourrait consister des étapes suivantes: premièrement, regarder des photos de chiens, puis, toucher un toutou de chien, pour finalement s’approcher peu à peu de chiens différents. La clé du succès ici est de s’assurer de rester dans la situation (avec le chien) jusqu’à ce que l’enfant se sente confortable.

Malgré que la recherche ait démontré que l’exposition est l’une des composantes les plus importantes du traitement de l’anxiété, une étude récente publiée dans la revue Psychologie Canadienne indiquait que cette technique était sous-utilisée dans le système publique Ontarien en raison du nombre peu élevé de professionnels formés pour ces services. Lorsque vous recherchez des services pour vos enfants, voici ce que vous devriez rechercher.Premièrement, le professionnel devrait faire une entrevue complete afin de mieux comprendre les difficultés de votre enfant. Par la suite, le professionel vous offira ce que l’on appelle de la psychoéducation, c’est-à-dire, de l’information sur l’anxiété et les stratégies pour en venir à bout. Le traitement consistera souvent de techniques de relaxation et autres stratégies afin de gérer l’anxiété, suivi d’exposition. Il est également recommendé que les parents apprennent également les différentes stratégies afin d’aider leur enfant à la maison et dans la communauté afin de faire de l’anxiété une chose du passé!